City menawar untuk kejayaan game generasi

Final Liga Champions, Manchester City v Chelsea, Sabtu 8 malam

Beberapa hari yang lalu saya menerima pesan pusing dari saya Bibi, memberi tahu saya bahwa putra, dan cucunya, akan pergi ke final Liga Champions UEFA. Penerbangan semuanya diurutkan; “Pemilik yang membayar untuk mereka, ingatlah mereka mampu membelinya – meskipun tetap merupakan sikap yang baik.” Dia sangat gembira – dan para pemain akan sangat gembira.

Angsuran terbaru dalam cerita yang tidak pernah berakhir yang mencakup banyak, banyak, banyak tahun.

Manchester City telah memainkan peran yang sangat besar dalam hidup saya, dan keluarga saya. Ayah biasa menonton City dan United saat masih muda, dan diberi kesempatan untuk melihat Busby Babes pada minggu-minggu bergantian. Saya curiga saya mungkin melakukan hal yang sama. Saya harap saya akan melakukannya. United berada di paroki yang berbeda dari segi kualitas, tetapi kasih sayang Ayah melekat erat pada separuh kota yang biru.

Paman dan Bibi juga sejajar. Wanita yang mengirimi saya pesan tersebut menghabiskan sebagian dari kehidupan pernikahan mudanya yang tinggal di Little Australia House (di atas), sebuah bungalo lucu yang telah lama hilang terletak di jantung Platt Fields Park di tepi danau, bersebelahan dengan tempat pelatihan lama City, dan tentu saja sepelemparan batu dari Maine Road itu sendiri.

Suaminya, Vince, adalah ahli tanaman yang bertugas menjaga pohon-pohon di Platt Fields, karenanya menjadi tempat tinggal di tempat. Vinny, menurutku, adalah pengagum Luton Town sebelum datang ke utara, tapi dia tidak punya kesempatan. Pertobatan yang saleh segera menyusul.

Sebagai seorang anak, jika saya tidak pergi ke pertandingan dengan Ayah Saya akan naik bus dari Macclesfield, berhenti untuk minum bir dan scone di Bibi Ann di taman, lalu turun ke tanah. Jika kita menyetir di kami akan parkir di dekat Paman Peter – dia akan kerucut dari area di depan rumahnya untuk mobil kami.

Paman lain, Derek, bukan pesepakbola biasa, juga mengajak saya ke pertandingan. Benar Hovis iklan fashion Saya diantar oleh jiwa-jiwa yang baik hati ke depan Kippax, untuk mendapatkan tampilan yang lebih baik.

Kemeja biru langit City hampir putih dalam ingatanku, berkat banyak sapuan panas, dan mereka adalah pakaian divisi dua yang cukup miskin dan jelas sederhana dengan banyak hal untuk menjadi sederhana. Jus dari pai babi akan melelehkan wajah Anda jika ditangani secara sembarangan, dan Bovril jika ada yang lebih panas.

Labyrinthine, batu ginjal berbatu menghubungkan Kippax ke stand Platt Lane, dan di sanalah, di belakang gawang, di mana Ayah dan saya selalu duduk. Jika permainan mendekati area penalti, semua orang akan berdiri serempak, menginginkan tampilan yang lebih baik – yang biasanya berarti tidak ada yang mendapat pandangan sama sekali.

Seorang pejuang tua dari seorang pemain sendiri, Joe Mercer (kiri atas, dengan Ayah saya), tiba sebagai manajer pada tahun 1965. Dia menderita stroke tahun sebelumnya, dan saya kira pengangkatannya adalah semacam pertaruhan oleh semua pihak. Dia menyewa asisten kurang ajar bernama Malcolm Allision, yang karir bermainnya sendiri terputus di West Ham karena tertular TBC.

Seorang muda Bobby Moore berkata tentang Allision “ketika Malcolm sedang melatih anak sekolah dia menyukai saya ketika saya tidak berpikir ada orang di West Ham yang melihat sesuatu yang istimewa dalam diri saya… .. Saya mengagumi pria itu, dan tidak terlalu kuat untuk mengatakan bahwa saya mencintainya. ” Moore kemudian mengangkat trofi Jules Rimet untuk Inggris.

Saya melihat Big Mal berkali-kali di kemudian hari, di pub Ian Niven di Marple Bridge – The Royal Orang Skotlandia. Sampanye dalam ember. Bersandar di bar di atas bangku. Cerutu besar di tangan. Karakter yang luar biasa.

Mercer membeli Johnny Crossan, seorang penyerang dalam yang menurut saya memainkan permainan yang berbeda dari yang lain, dan seorang pemuda, bakat mentah dari Bury bernama Colin Bell. Allison mengintai Bell, dan mengatakan bahwa dia pikir dia tidak berguna, untuk mengalihkan orang lain dari bau itu.

Janji Bell yang meledak-ledak dan tipu daya visioner Crossan membantu mendorong City meraih gelar lapis kedua, dan selama empat tahun berikutnya serangkaian kesuksesan yang berkelanjutan di papan atas yang belum pernah terjadi sebelumnya dalam sejarah klub – hingga sekarang, tentu saja. Memiliki kursi di sisi ring adalah impian setiap pendukung sekolah.

Seperti hampir semua klub, Manchester City telah melalui beberapa hal menarik kali sejak. Momen aneh di bawah sinar matahari, tahun-tahun kelaparan, dan beberapa pembalikan spektakuler di pos terdepan dalam piramida dongeng sepak bola seperti York, Halifax, dan Shrewsbury – untuk menyebutkan beberapa.

Namun, sejak 2011, itu menjadi kisah pencapaian hampir di sana dengan apa pun yang diraih Liverpool dan Manchester United, barometer besar kesuksesan pasca-perang, dalam periode dominasi gemilang mereka.

Satu pengecualian mencolok, tentu saja – Liga Champions. Piala Eropa, dengan uang lama. Pada hari Sabtu City memiliki kesempatan untuk memperbaikinya, sekitar 53 tahun setelah Malcolm Allision, setelah memenangkan Divisi Pertama yang lama pada tahun 1968, dengan terkenal berteriak “kami akan menakuti Eropa!” City segera kalah dalam pertandingan pertama mereka melawan klub Turki Fenerbahce. Kasus ‘khas Kota’ jika pernah ada, dan ada banyak.

Sesuatu yang gagal dipahami secara spektakuler dengan proyek Liga Super Eropa mereka yang pengecut adalah ikatan abadi antara pendukung dan klub, yang ditempa dari generasi ke generasi. Dalam kesulitan, perselisihan, kegembiraan sesekali, tetapi selalu dengan harapan.

Ada pahlawan-pahlawan hebat, dipuja oleh orang-orang setia – dan itu tidak perlu berada di level yang lebih tinggi. Brian Fidler di Macclesfield Town non-liga di akhir 60-an adalah seseorang yang saya lihat secara teratur – pencetak gol flamboyan, dan pemain sandiwara tertinggi. Dia juga dipuja.

Setiap klub memiliki sosok yang mirip dan dihormati. Setiap pendukung bermimpi bahwa suatu hari mereka akan mendaki Everest sepak bola, atau versi realistis mereka yang khusus, baik itu di Moss Rose, Molineux, Meadow Lane, atau ribuan tempat berkumpul semacam itu.

Salah satu momen paling ikonik dan dirayakan City terjadi di final play-off melawan Gillingham. Pengaturan biasa mungkin – hasil dan pengalaman yang luar biasa dan tak terlupakan.

Sepupu Lee dan putranya Jake akan ‘ditemani’ di Portugal oleh kami yang masih di sini, dan banyak yang sayangnya tidak – Ayah, Ibu, Vince, Derek, Peter, Jim, George, dan banyak lainnya – orang yang pada masanya hampir tidak berani memimpikan hari-hari seperti itu, sambil dengan gembira menikmati, dan bertahan, nasib para suporter sepak bola.

Lee, tentu saja dinamai menurut nama petualang besar pusat-forward Francis Henry Lee, mengambil miliknya Ayah syal tua ke Portugal. Putra Paman Derek, Colin (ya, Anda dapat menebaknya), digambarkan di atas tepat bersama ayahnya, mengapit mendiang, Colin Bell yang hebat, dibawa saat makan malam Etihad. Pemain terhebat kami meninggal pada Januari tahun ini, dan banyak yang akan memikirkannya pada Sabtu malam.

Menang atau kalah, sangat menyenangkan berada di sana. Mungkin akan datang waktu yang lama, tetapi itulah masalahnya tentang sejarah – itu selalu berkembang. Selalu ada kesempatan. ‘If’ Kipling harus menjadi bacaan wajib bagi semua penggemar sepak bola – tetapi saya merasa sentimen dan pelajarannya sudah mengakar kuat.

Siapapun disebut football, People’s Game tahu satu atau dua hal tentang kehidupan.

Alan Firkins

Odds / pasar terakhir Liga Champions, dengan Betfred

About The Author