Musuh Auld bertemu di krisis Euro

Inggris vs Skotlandia adalah pertandingan internasional tertua di dunia. Sudah hampir 150 tahun sejak film thriller 0-0 epik (batuk sangat-sedikit) dimainkan di depan sekitar 4.000 penonton di Partick, tepat pada Hari St Andrew, dan mereka terus berjuang sejak saat itu.

Menjelang pertandingan ini, orang Skotlandia sering menyebut Inggris sebagai ‘Musuh Auld.’ Dan hal-hal yang sedikit kurang dapat dicetak. Apa yang bisa kita katakan – ada sejarah dan kemudian beberapa di antara kedua negara yang bangga ini.

Angsuran berikutnya tampak besar di Stadion Wembley pada Jumat malam, dengan poin penting Grup D untuk diperebutkan di Kejuaraan Eropa yang sejauh ini memukau. Inggris memiliki awal yang menggembirakan – Kroasia dinetralkan dengan cukup efektif, dengan Raheem Sterling mencetak satu-satunya gol dalam pertandingan tersebut.

Skotlandia tidak tampil begitu baik di Hampden melawan Ceko, turun ke dua gol brilian dari striker Leverkusen Patrik Schick. Dia tampak seperti pemain bagi saya – dan pada usia 25, matang untuk diambil oleh salah satu ikan yang lebih besar di Eropa, mungkin?

Skotlandia menciptakan sejumlah peluang, tetapi tidak bisa menyelesaikannya pada hari itu. Ada sedikit yang berharga antara sisi bar intervensi Mr Schick, yang kedua adalah keajaiban, luar biasa melengkung dari dalam setengah Skotlandia. Itu sudah disebut-sebut sebagai salah satu gol terbesar turnamen yang pernah ada.

Jika pasukan Steve Clarke ingin maju dalam kompetisi, mereka mungkin membutuhkan sesuatu dari pertandingan ini di kandang sepakbola. Tapi wtopi Inggris? Sakit kepala terbesar Gareth Southgate adalah bagaimana mengeriting dan merakit Avengers yang berbakat. Itu, tentu saja, akan selalu demikian.

Dia memilih pendekatan yang cukup pragmatis di pembuka, dan mereka tampak aman. Tidak pernah terlihat kemungkinan bahwa pintu air pencetak gol akan terbuka, tetapi satu dari segelintir peluang diterima dengan penuh syukur.

Tiga poin selesai, pekerjaan selesai, lanjutkan. Tidak ada Grealish, Bellingham hanya sebentar, dan Sancho bahkan tidak ada dalam skuad matchday. Ini adalah kebingungan baik-baik saja.

Gareth memainkan dua gelandang bertahan di Rice dan Phillips, tetapi pria Leeds itu diberi izin untuk mendorong ketika dia bisa, yang mengejutkan Kroasia – dan sebagian besar dari kita. Aku ingin tahu bagaimana dia akan mengocok ranselnya melawan Skotlandia?

Kalvin Phillips memiliki pertandingan yang fantastis pada hari Minggu, menutupi acre di penyebabnya, dan melakukan tee-up Sterling dari salah satu istirahat tak terduga itu, untuk pemenangnya. Dia lebih dingin dari tepi tempat tidur di malam musim panas. Yg tak dpt diganggu. Tuan Terpercaya. Mickey Mouse baru saja memesan jam tangan Kalvin Phillips. Aku ingin satu juga.

Kejuaraan musim panas menghasilkan bintang besar – apakah telepon agennya berdering saat kita berbicara?

Kapten Robertson tampil kuat untuk pertama kalinya bagi Skotlandia, meskipun ia melewatkan peluang bagus di babak pertama. McGinn, McTominay, dan Armstrong semuanya memiliki momen yang sangat cerah – dan saya menyukai tampilan Grant Hanley di belakang. Sebuah batu tanpa basa-basi yang akan kembali memasuki Liga Premier dengan Norwich City.

Bisakah mereka menjaga Inggris di teluk pada hari Jumat – dan lebih baik lagi, menyakiti mereka di ujung yang lain?

Pikiran akan selalu beralih ke 25 tahun yang lalu, ketika Inggris (digambarkan di atas) yang diilhami Paul Gascoigne mengalahkan Skotlandia 2-0 dalam pertemuan Grup Euro lainnya. Gareth Southgate berada di empat bek Inggris, Alan Shearer mencetak gol dari umpan silang Gary Neville yang rapi, bersama dengan mahakarya virtuoso Gazza, dan Dave Seaman menyelamatkan penalti Gary McAllister. Drama serupa pada Jumat malam akan dilakukan dengan sangat, sangat baik, terima kasih.

Kembali pada tahun 1872, di masa-masa awal permainan yang indah itu, siapa yang bisa menebak seperti apa fenomena global yang akan terjadi. Selama 90 menit ditambah apa pun yang ditambahkan pada hari Jumat, kami tanpa malu-malu kembali ke masa lalu untuk adu panco kecil antara dua musuh lama yang gigih. Ujung kaki ke ujung kaki.

Sejarah tidak akan berarti apa-apa. Jumat adalah yang terpenting. Tidak sabar.

Pasaran pertandingan penuh – Inggris v Skotlandia, Wembley, Jumat malam, 8 malam, ITV – dengan Betfred

About The Author