Pria baik Gareth menghadapi momen kebenaran

Manajer Inggris Gareth Southgate

Manajer Inggris Gareth Southgate, di atas, tampaknya, seperti yang akan dikatakan oleh ibuku yang sudah tua, ‘pria yang sangat baik.’ Mengatakan hal-hal yang benar. Memancarkan ketenangan terukur. Memiliki empati dengan banyak beban, dan membangun jembatan alih-alih meledakkannya (lihat file bertanda ‘Special One’).

Dia berada di posisi teratas sepak bola nasional sejak akhir 2016, setelah bencana singkat Sam Allardyce, dan kepergian Roy Hodgson sebelumnya. Islandia, di Kejuaraan Eropa musim panas itu, adalah katalis perubahan yang menyedihkan.

Saya tidak ingin mengunjungi kembali bencana yang tidak berdaya, tidak kompeten, memalukan, dan tidak tahu apa-apa itu, jadi saya tidak akan melakukannya. Ibu bisa dengan senang hati pergi ke Islandia, tapi saya masih dalam terapi.

Wajar untuk mengatakan bahwa bek Inggris satu kali melebihi semua harapan dengan mencapai semi-final Piala Dunia terakhir, akhirnya kalah dari Kroasia setelah perpanjangan waktu. Ironisnya, itu adalah lawan yang sama yang menunggu pada hari Minggu, saat Inggris memulai kampanye Euro 2020 mereka. Waktu untuk meletakkan penanda? Anda bertaruh. Apa pun yang kurang akan mengecewakan, dan jika ada waktu untuk memulai, itu tiba.

Sementara banyak yang mengeluh bahwa pertandingan internasional mengganggu Liga Premier kita yang tercinta, turnamen musim panas benar-benar menyenangkan. Yah, sampai kita tersingkir, tentu saja. Kembali pada bulan Oktober 1805, pada malam pertemuan Eropa yang agak lebih penting, H Nelson Esq tertentu mengeluarkan seruan abadi ‘Inggris mengharapkan bahwa setiap orang akan melakukan tugasnya.’ Dalam arti yang lebih luas, Inggris telah mengharapkan, dibenarkan atau tidak, sejak itu. Itu ada dalam jiwa kita, berakar dalam. Kemunduran karena itu lebih terasa.

Trafalgar tentu saja berjalan cukup baik – tetapi dengan pengecualian tahun 1966 dan semua keberuntungan sepakbola nasional kita, kecuali selingan heroik yang samar-samar, telah dibom dengan sangat menyedihkan. Keunggulan kandang 55 tahun lalu adalah kuncinya, dan kali ini kami memiliki keunggulan yang sama. Tidak dapat dibandingkan dari jarak jauh sekarang dengan tulang belakang dari ’66 – Banks, Moore, Charlton – shoo-in untuk tim Inggris ‘terhebat yang pernah ada’ – tetapi Southgate tidak diragukan lagi memiliki beberapa ace untuk dimainkan.

Bagaimana dia memadukan bakat-bakat muda yang melonjak yang dia miliki dengan letnan tepercaya dan berbakat seperti Harry Kane akan menentukan seberapa jauh kemajuan Inggris, dan memang apakah harapan pra-turnamen kebiasaan kita memiliki peluang untuk akhirnya menjadi menyadari.

Foden. Meningkat. Bellingham. Sancho. Pujian terbesar yang bisa saya berikan kepada mereka adalah bahwa mereka mencari seluruh dunia dari sisi dongeng masa lalu yang mewakili orang-orang seperti Spanyol, Brasil, Italia, Prancis. Jika mereka didorong, diizinkan, atau mampu mengekspresikan diri di panggung besar ini, maka apa pun, secara harfiah, mungkin terjadi.

Di situlah letak tantangan bagi Tuan Nice Guy dari Inggris. Beberapa kekhawatiran defensif yang nyata meredam antusiasme habis-habisan, tetapi dia memiliki senjata yang tidak dimiliki banyak orang di kantor besarnya sebelum dia. Sejarah, warisan. Halaman akan segera ditulis. Akan seperti apa ceritanya?

Kita akan segera tahu apakah Tuan Southgate adalah manajer sepakbola yang hebat, atau hanya salah satu praktisi SDM yang lebih baik dan lebih tercerahkan yang pernah kita lihat di olahraga papan atas. Orang baik diduga tidak selesai lebih dulu, tetapi ada pengecualian sesekali. Inggris sekali lagi mengharapkan – dan, untuk sekali ini, dengan alasan yang bagus.

Yang bisa kita yakini hanyalah menang, atau kalah, semuanya akan dimulai, dan berakhir, dalam bir. Setidaknya itu sesuatu, kan?

Alan Firkins

Inggris akan memenangkan Euro 2020 – 5/1

Euro 2020 – semua pasar, dengan Betfred

About The Author